MSP, un siglo de hierro y carbón

«Desde principios del siglo XX y durante casi cien años , la explotación del carbón en el valle de Laciana y todo el valle del Sil hasta Ponferrada, ciudad esta donde se ubicaron las instalaciones industriales y el punto de embarque del mineral en ferrocarril, constituyó el pilar fundamental para el desarrollo de este territorio». Así arranca ‘El tiempo de la Minero’, un libro escrito por Víctor del Reguero y Jesús Álvarez Courel que conmemora el centenario del nacimiento de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP) que se cumple este mismo miércoles.

Y es que el 31 de octubre de 1918 se constituía la empresa en una notaría de Madrid por la iniciativa de siete hombres: Francisco y José Luis de Ussía y Cubas, José y Pedro Ortiz Muriel, Francisco Arana Lupardo, Juan Manuel de Landaluce y José Luis de Villabaso Gorrita. No eran conscientes, pero ese día con sus firmas cambiarían el previsible destino de dos comarcas, El Bierzo y Laciana. «Ahí empezó a cambiar el destino tanto de Ponferrada como de Laciana», señala Víctor del Reguero  durante la presentación

«Es importante, y ahora que a nuestras generación le ha tocado vivir el final de esa empresa y esa actividad, reflexionar sobre el impacto que pudo suponer para toda esa gente esos cambios tan drásticos en tan poco tiempo», añadió del Reguero. Así, recuerda una de las historias que recoge el libro, en la que se cuenta cómo vivieron los vecinos del Villablino el primer viaje en ferrocarril cuando se inauguró la línea Ponferrada-Villablino. «No habían visto un tren ni en fotografías», apostilla el autor. Todo era nuevo.

En 250 páginas

Esa es una historia, una de las muchas pequeñas historias que recogen las cerca de 250 páginas de ‘El tiempo de la Minero’, con decenas de fotografías, que sirven para entender que la MSP fue mucho más que una empresa. Su aparición supuso una revolución en lo cultural, en lo social y en lo educativo. Así, Del Reguero agradece «muchas aportaciones pequeñas», de particulares y organizaciones que han facilitado documentos y fotografías, que sirven para conformar este gran libro.

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El negativo de la foto de portada del libro, con una de las dresinas que utilizaban los ingenieros de la MSP para ir de Villablino a Villaseca de Laciana. Foto: V.S.S.

A este respecto, muestra el pequeño negativo de la fotografía que han utilizado para la portada. «Tiene casi un siglo», apostilla el experto lacianiego, que explica que contextualiza muy bien el ambiente de esos años, con esa imagen de varios hombre y mujeres -cuyas identidades se desconocen- en una dresina de la MSP, que fue utilizada durante los primeros años por los ingenieros para ir de Villablino a Villaseca de Laciana.

Una apreciación que también comparte Jesús Álvarez Courel, que resalta igualmente que la aportación de los particulares es «fundamental para hacer libros como este» y agradece su colaboración. De esta manera, ‘El tiempo de la Minero’ cuenta con numerosas fotos cedidas, muchas inéditas y que podrán verse por primera vez entre sus páginas.

Con carácter divulgativo

‘El tiempo de la Minero’ no es un trabajo de investigación sobre la MSP, sino que tiene ante todo una carácter divulgativo, de llegar a mucha gente, según destaca Álvarez Courel, a través de una edición «muy cuidada y atractiva, con un lenguaje sencillo». «De la MSP se ha contado prácticamente todo, están los libros de Josefa Vega o el que hicieron Pérez Lanuza y otros, que ya han dado unas pinceladas grandes de lo que fue la empresa y la repercusión que tuvo en el Bierzo y Laciana», reconoce Jesús, que señala que ante todo ellos quieren dar «unas pautas de conocimiento de lo que ha supuesto la instalación de esta empresa  para Laciana y para el Bierzo, para Ponferrada y para Villablino».

A este respecto, puntualiza que la Ponferrada de 1918 nada tiene que ver con la Ponferrada de hoy en día y en parte eso es debido a la Minero. «La MSP desde al año 1918 estranguló el crecimiento de la ciudad con la cesión que le hizo el Ayuntamiento de todos los terrenos que unen las vías de Renfe con la central de Compostilla. ¿Qué supuso eso?», pregunta Álvarez Courel.

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Los autores, Víctor del Reguero y Jesús Álvarez Courel, en la presentación de ‘El tiempo de la Minero’. Foto: V.S.S.

«Mucho. La estrángulo. Crecimos capados, con un urbanismo caótico. Todo en línea recta hacia Sil porque por un lado teníamos el río y por otro la MSP. Generó empleo y riqueza, pero también contamos la contaminación, El Templario también denuncia que la empresa echa escombros al río y lo ensucia en el año 24. El alcalde republicano Francisco Puente Falagán llama a capítulo a la MSP porque no paga los impuestos del carbón. Se enfrenta a ella, pide que se revisen esas donaciones de terreno», cuenta.

El ‘timeline’ de ‘El tiempo de la Minero’

La presentación de ‘El tiempo de la Minero’ contó también con la presencia del presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, Gerardo Álvarez Courel, y la concejal de Cultura del Ayuntamiento de Ponferrada, María Antonia Gancedo, dos de las instituciones que han ayudado a que este libro vea hoy la luz, junto al patrocinio también del Club Xeitu y el Museo de la Minería y la Siderurgia de Sabero. De esta manera, Jesús y Víctor ponen en valor ese legado patromonial y documental que, recalcan, «es necesario salvar antes de que desaparezca del todo».

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